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La relevancia del canal de distribución tradicional en Panamá

Tiempo de lectura: 2:48 minutos

 


Este artículo es una colaboración especial de Ubiqua para la Revista Enlace Empresarial N. 229, de La Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá. 


 

A nivel internacional, uno de los rasgos descriptivos de los mercados de distribución es la combinación de tipologías y formatos comerciales existentes. Mientras que en Estados Unidos son los supermercados y grandes superficies los que capitalizan la distribución, en China son 24 millones los puntos de venta de tipo familiar los que pueblan el sector.

 

En el caso de Panamá, debido a la personalidad históricamente influenciada, se observa una llamativa combinación de formatos. Sin embargo, entre todos ellos, destaca de manera sobresaliente lo conocido técnicamente, como el canal tradicional. Es decir, la distribución realizada en el retail de cercanía. Abarrotería o tiendita en un ámbito más coloquial.

 

De propiedad mayoritariamente asiática, el canal tradicional en Panamá tiene una cobertura del mercado única. Llegados a Panamá por primera vez, en 1854, 705 trabajadores chinos arribaron a suelo panameño para colaborar en la construcción del ferrocarril. Fue a finales de siglo, cuando alguno de sus descendientes incursionaron en el comercio, llegando hasta donde otros emprendedores no se habían atrevido.

 

A finales del siglo XXI, su relevancia creció, al ofrecer un valor diferencial: cercanía, confianza vendedor-cliente, amplios horarios de apertura y una mayor variedad de productos a bajos precios, además de formas de pago flexibles.

 

Sin embargo, hace unas décadas, todo hacía entrever que con la llegada de los formatos super e hiper procedentes de EEUU y Europa, el formato tradicional tenía los días contados. No obstante, la relevancia de la “tiendita” no ha parado de crecer.

 

En el 2017, los 49.000 puntos de venta tradicionales existentes en Panamá, facturaron $3,400 millones de dólares. Lo que representa más del 50% del consumo en el sector de alimentos y bebidas en Panamá. Su presencia en otros sectores, como materiales de construcción o mueblería es cada es más notable.

Fuente de la imagen: La Prensa.

En términos logísticos, y frente a otros canales, el canal tradicional presenta una serie de características que lo hacen único:

  • Decisor de pedido y pagador definido.  
  • Elevado número de puntos de venta y gran dispersión geográfica.
  • Alta variabilidad (Tamaño – profesionalidad).
  • Surtidos similares.
  • Mayoría de productos en seco.
  • Método de pago mayoritariamente al contado.
  • Exigencia de formatos de devolución fáciles.
  • Adaptabilidad a los procesos logísticos del proveedor, al mantener una reducida capacidad de influencia sobre la cadena de suministro.

 

En Ubiqua, al trabajar indirectamente con el canal tradicional nacional, son varias las tendencias observadas y que consideramos marcarán el devenir del sector en el corto plazo:

  • Integración: Son varios los casos de distintos puntos de venta que se han unido con el objetivo de alcanzar mayor capacidad de negociación y economías de escala. Esta práctica podría ir en aumento si consideramos el entorno socioeconómico actual y el incremento de la competencia.
  • Profesionalización: Destacan “tienditas” que han profesionalizado su imagen, infraestructura y procesos. Es cada vez más habitual, encontrarse con casos de puntos de venta que emulan el formato supermercado. De igual manera, se observan mejoras en sus procesos: órdenes de compra, muelles de recepción, sistemas de gestión de inventario, entre otros.
  • Exigencia: Cómo combinación de las dos anteriores y la cada vez mayor penetración de nuevas marcas en el canal tradicional (Bebidas y alimentos), las exigencias en abastecimiento, precio y promociones, no dejarán de incrementarse.

 

En conclusión, un canal de distribución, el tradicional, que ha sido esencial en la construcción comercial de Panamá y que en base a lo observado todavía tiene líneas importantes que escribir.

 


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Álvaro Martínez Alonso

Project Manager

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